ABS 2022
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Absence of Anti-Parasitic Referential Alarm Calls in Yellow Warblers Allopatric from Brood Parasites
Facundo Fernandez-Duque1, Shelby Lawson1, Janice Enos1, Sonia Kleindorfer2, Sharon Gill3, Mark E. Hauber1. 1University of Illinois Urbana-Champaign, Urbana, Illinois, United States; 2Konrad Lorenz Research Center, Vienna, Grünau im Almtal, Austria; 3Western Michigan University, Kalamazoo, Michigan, United States

Yellow Warblers (Setophaga petechia) in North America use referential anti-parasitic calls to warn of nearby brood parasitic Brown-headed Cowbirds (Molothrus ater). Here we tested whether the Galápagos subspecies of Yellow Warbler (Setophaga petechia aureola), which has been geographically isolated from brood parasites for ~300,000 years, produce and respond to referential anti-parasitic calls. We presented 75 Yellow Warbler pairs with different playbacks (brood parasite calls, referential anti-parasitic calls, general alarm calls, nest predator calls, predator calls, and controls) and compared aggressive responses between treatments. We found that pairs showed significantly lower aggression toward playbacks signaling brood parasitic risk (referential anti-parasitic and cowbird calls) compared to the other experimental treatments. Critically, Galápagos Yellow Warblers never produced any referential anti-parasitic calls. Our results suggest that in geographic isolation from cowbirds, Galápagos Yellow Warblers do not use or recognize referential alarm calls indicating brood parasitic nest threats.  

Spanish Version

En América del Norte los Canarios María (Setophaga petechia) utilizan llamadas antiparasitarias referenciales para advertir de la presencia de las aves parasitarias. Testeamos si la subespecie de Galápagos del Canario María (Setophaga petechia aureola), que ha estado geográficamente aislada de las aves parasitarias durante ~300.000 años, produce y responde a las llamadas antiparasitarias referenciales. Le presentamos a 75 parejas diferentes llamadas (aves parasitarias, antiparasitarias referenciales, alarma generales, predadores y controles) y comparamos las respuestas entre los tratamientos. Los Canarios María de Galápagos mostraron una menor agresividad a las señales de riesgo de parásitos (llamadas antiparasitarias referenciales y de aves parasitarias) en comparación con otros tratamientos. De manera crítica, los Canarios María de Galápagos nunca produjeron llamadas antiparasitarias referenciales. Esto sugiere que, aislados geográficamente de aves parasitarias, los Canarios María de Galápagos no utilizan, ni reconocen, las llamadas de alarma referenciales que indican amenazas parasitarias para los nidos.