ABS 2022
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Resilience and sustainability of the whale watching industry in northwestern Mexico.
Omar Garcia-Castañeda1, Lorena Viloria-Gomora2, Enrique Martínez-Meyer3. 1Universidad Nacional Autónoma de México, Coyoacán, Ciudad de México, Mexico; 2Universidad Autónoma de Baja California Sur, La Paz, Baja California Sur, Mexico; 3Universidad Nacional Autónoma de México, Coyoacán, Ciudad de México, Mexico

The gray whale (Eschrichtius robustus) mates and has its young in the Bahía Magdalena-Bahía Almejas lagoon complex in Baja California Sur, among other lagoons in Mexico where the tourist activity of Whale Watching (WW) is also carried out. In fact, it is one of the species that collects the most money per year. However, from 2019 to the present, an unusual mortality event, believed to be associated with climate change, has been reported in its feeding area. This is also causing socioeconomic implications in WW areas. That is why the objective of this work is to develop an analysis to know the current state of the WW in Bahía Magdalena-Bahía Almejas, evaluating its resilience to the effects of climate change on the ecology and behavior of the gray whale. For this, for the first time, a systematic monitoring of WW is being combined with workshops and surveys are being implemented to related actors, including the government sector, service providers and tourists. In addition, a study of alternative activities that help reduce the effects of climate change in the region is being included.

Spanish Version

La ballena gris (Eschrichtius robustus) se aparea y tiene a sus crías en el complejo lagunar Bahía Magdalena-Bahía Almejas en Baja California Sur, entre otras lagunas de México donde también se realiza la actividad turística de Avistamiento de Ballenas (AB). De hecho, es una de las especies que más dinero recolecta al año. Sin embargo, desde 2019 hasta el presente, se ha reportado un evento de mortalidad inusual, que se cree está asociado con el cambio climático en su área de alimentación. Lo anterior también está provocando implicaciones socioeconómicas en las zonas de AB. Es por ello, que el objetivo de este trabajo es desarrollar un análisis para conocer el estado actual del AB en Bahía Magdalena-Bahía Almejas, evaluando su resiliencia ante los efectos del cambio climático en la ecología y comportamiento de la ballena gris. Para esto, por primera vez se está combinando un monitoreo sistemático del AB con talleres y se están implementando encuestas a actores relacionados, incluyendo al sector gubernamental, prestadores de servicios y turistas. Además, se está incluyendo un estudio de actividades alternativas que ayuden a reducir los efectos del cambio climático en la región.