ABS 2022
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Familiarity and Social Experience Influence Holistic Face Processing in Paper Wasps
Juanita Pardo-Sanchez, Elizabeth Tibbetts. University of Michigan, Ann Arbor, MI, United States

Most recognition is based on identifying features, but specialization for individual face recognition in some taxa relies on a different mechanism termed ‘holistic processing’ where facial features are bound together into a gestalt which is more than the sum of its parts. Most research on holistic processing has focused on recognition of unfamiliar faces, but animals use recognition to identify highly familiar individuals and unfamiliar individuals. Here, we test how social experience and familiarity influence face processing in Polistes fuscatus wasps. We tested how young and old, experienced wasps discriminate the faces of familiar and unfamiliar conspecifics. We found that young wasps identify familiar faces using holistic processing but use featural mechanisms for unfamiliar faces. In contrast, older wasps identify unfamiliar faces using holistic processing but use featural mechanisms for familiar faces. Thus, familiarity and social experience influence the mechanisms used for recognition. Recognition of both familiar and unfamiliar conspecifics is common in the wild, so there is room for future work testing how familiarity interacts with other factors to influence recognition.

Spanish Version

La mayor parte del reconocimiento se basa en la identificación de características, pero la especialización del reconocimiento facial individual en unos taxones se basa en un mecanismo diferente que se llama ‘procesamiento holístico’, donde los rasgos faciales se unen en una gestalt. Muchos de los estudios sobre el procesamiento holístico se han centrado en el reconocimiento de caras desconocidas, pero los animales utilizan el reconocimiento para identificar individuos familiares y desconocidos. Aquí, probamos cómo la experiencia social y la familiaridad influyen el reconocimiento facial en las avispas Polistes fuscatus. Probamos como avispas jóvenes y adultas discriminan las caras de sus conespecíficos familiares y desconocidos. Encontramos que las avispas jóvenes identifican caras familiares utilizando el procesamiento holístico. Las avispas adultas, con mas experiencia social, usan el procesamiento holistico para caras desconocidas. En conclusión la familiaridad y la experiencia social influyen en los mecanismos utilizados para el reconocimiento. Estudios futuros pueden seguir entendiendo cómo la familiaridad interactúa con otros factores para influir en el reconocimiento.