ABS 2022
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Do skunks and armadillos respond differently to predator presence and urbanization than undefended mammals? 
Theodore Stankowich1, Katrina Cazel-Moore1, Travis Gallo2, Mason Fidino3, Seth Magle3. 1California State University Long Beach, Long Beach, California, United States; 2George Mason University, Fairfax, Virginia, United States; 3Lincoln Park Zoo, Chicago, Illinois, United States

Mammals that bear an anatomical defense (spines, armor, noxious sprays) have reduced mortality from predators, perceive risk differently than undefended mammals, and, therefore, may show reduced behavior responses to changes in urbanization and predation risk. We used camera trap data to investigate shifts in activity patterns (nocturnality) in defended (striped skunk & nine-banded armadillo) and undefended (raccoon & opossum) mammals in response to urbanization, human habitation, and predator guild composition. We found that, while armadillos did not shift activity in response to any of the factors, skunks significantly decreased nocturnality in response to predator presence but did not respond to urbanization. Opossums increased their nocturnal activity in response to increasing urbanization but, in contrast, raccoons decreased nocturnality as human habitation and predator species increased. Our results suggest that while having strong morphological defenses may reduce the need for temporal activity shifts in response to predators and humans (e.g., armadillos did not shift activity), the presence of a defense may not entirely change a species’ reaction to external pressures.

Portuguese Version

Mamíferos que possuem uma defesa anatômica (espinhos, armaduras, sprays nocivos) têm mortalidade reduzida por predadores, percebem o risco de forma diferente dos mamíferos indefesos e, portanto, podem apresentar respostas comportamentais reduzidas a mudanças na urbanização e risco de predação. Usamos dados de armadilhas fotográficas para investigar mudanças nos padrões de atividade (ou seja, noturna) em mamíferos defendidos (gambá listrado e tatu de nove bandas) e indefesos (guaxinim e gambá) em resposta à urbanização, habitação humana e composição de guildas de predadores. Descobrimos que, enquanto os tatus não mudaram a atividade em resposta a nenhum dos fatores, os gambás diminuíram significativamente a noturna em resposta à presença de predadores, mas não responderam à urbanização. Os gambás aumentaram sua atividade noturna em resposta ao aumento da urbanização, mas, em contraste, os guaxinins diminuíram a atividade noturna à medida que a habitação humana e as espécies de predadores aumentaram. Nossos resultados sugerem que, embora ter fortes defesas morfológicas possa reduzir a necessidade de mudanças temporais de atividade em resposta a predadores e humanos (por exemplo, tatus não mudaram de atividade), a presença de uma defesa pode não mudar totalmente a reação de uma espécie a pressões externas.

Spanish Version

Los mamíferos que tienen una defensa anatómica (espinas, armaduras, aerosoles nocivos) tienen una mortalidad reducida de los depredadores, perciben el riesgo de manera diferente que los mamíferos indefensos y, por lo tanto, pueden mostrar respuestas conductuales reducidas a los cambios en la urbanización y el riesgo de depredación. Utilizamos datos de cámaras trampa para investigar los cambios en los patrones de actividad (es decir, la nocturnidad) en mamíferos protegidos (mofeta rayada y armadillo de nueve bandas) y no defendidos (mapache y zarigüeya) en respuesta a la urbanización, la habitación humana y la composición del gremio de depredadores. Encontramos que, mientras que los armadillos no cambiaron su actividad en respuesta a ninguno de los factores, los zorrillos redujeron significativamente su actividad nocturna en respuesta a la presencia de depredadores, pero no respondieron a la urbanización. Las zarigüeyas aumentaron su actividad nocturna en respuesta al aumento de la urbanización pero, en contraste, los mapaches disminuyeron su actividad nocturna a medida que aumentaban las viviendas humanas y las especies de depredadores. Nuestros resultados sugieren que si bien tener fuertes defensas morfológicas puede reducir la necesidad de cambios temporales de actividad en respuesta a los depredadores y los humanos (por ejemplo, los armadillos no cambiaron de actividad), la presencia de una defensa puede no cambiar por completo la reacción de una especie a las presiones externas.