ABS 2022
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Effects of the Light Environment on Courtship Displays in Multimodal Signalling Wolf Spiders
Rowan H McGinley1,2, James Starrett3, Jason E Bond3, Eileen A Hebets2. 1Saint Louis University, St. Louis, MO, United States; 2University of Nebraska-Lincoln, Lincoln, NE, United States; 3University of California, Davis, Davis, CA, United States

Light availability is highly variable, yet predictable, over various timescales and plays an important role in the evolution of visual signals. Courtship displays of the wolf spider genus Schizocosa always involve the use of substrate-borne vibrations, however, visual displays vary substantially among species. We tested the function of visual courtship signaling across distinct light environments in 4 Schizocosa species that vary in their degree of ornamentation and dynamic visual signals. We ran mating and courtship trials at 3 light intensities and tested the hypothesis that ornamentation interacts with light environment. We also examined each species’ circadian activity patterns. The effects of the light environment on courtship and mating varied between species as did circadian activity patterns. Our results suggest that femur pigmentation may have evolved for diurnal signaling, whereas tibial brushes may function to increase signal efficacy under dim light. Additionally, we found evidence for light-dependent changes in selection on male traits, illustrating that short-term changes in light intensity have the potential for strong effects on the dynamics of sexual selection.

Spanish Version

La disponibilidad de luz es muy variable, pero predecible en varias escalas de tiempo, y juega un papel importante en la evolución de las señales visuales. Las exhibiciones de cortejo de las arañas lobo del género Schizocosa siempre implican el uso de vibraciones transmitidas por el sustrato; sin embargo, las señales visuales varían sustancialmente entre especies. Probamos la función de las señales de cortejo visuales en distintos entornos de luz, en 4 especies de Schizocosa que varían en su grado de ornamentación y señales visuales dinámicas. Realizamos pruebas de apareamiento y cortejo a 3 intensidades de luz, y probamos la hipótesis de que la ornamentación interactúa con el entorno de luz. También examinamos los patrones de actividad circadiana de cada especie. Los efectos del entorno de luz sobre el cortejo y el apareamiento variaron entre especies, al igual que los patrones de actividad circadiana. Nuestros resultados sugieren que la pigmentación del fémur puede haber evolucionado para la señalización diurna, mientras que los cepillos tibiales pueden funcionar para aumentar la eficacia de la señal en condiciones de poca luz. Además, encontramos evidencia de cambios dependientes de la luz en la selección de rasgos masculinos, lo que ilustra que los cambios en la intensidad de luz a corto plazo tienen el potencial de tener fuertes efectos en la dinámica de la selección sexual.