ABS 2022
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Most mammals are sexually monomorphic in body size
Kaia J Tombak1,2, Severine BSW Hex2, Daniel I Rubenstein2. 1Hunter College CUNY, New York, NY, United States; 2Princeton University, Princeton, NJ, United States

Sexual size dimorphism (SSD) is one of the most salient traits in many mammal species and has motivated a large body of research into mating strategies and social evolution. In the late 1970’s, Ralls published a review of what was known about rates of SSD among mammals (Ralls 1977). She concluded that most mammals were not very sexually dimorphic in size. However, a more recent review based on male-female body mass ratios from 1,370 mammalian species concluded that, based on a 10% cut-off, mammals were on average dimorphic with larger males (Lindenfors et al. 2007). Despite the impressive sample size, their measure of body mass ratios (without accounting for variance in each species and sex) and the arbitrary threshold for dimorphism call for a re-analysis. We reviewed the literature on mammalian body mass, collecting data on >300 species that included sex-specific means and variances in body mass (the latter of which were particularly difficult to find). Using data-driven cut-offs based on means and standard deviations, our results support Ralls’s original conclusion: most mammals are not sexually size dimorphic.

Spanish Version

El dimorfismo sexual de tamaño (DST) es uno de los rasgos más destacados en muchas especies de mamíferos y ha motivado una gran cantidad de investigaciones sobre estrategias de apareamiento y la evolución social. A fines de la década de 1970, Ralls publicó una revisión de lo que se sabía sobre la frecuencia de DST entre los mamíferos (Ralls 1977). Concluyó que la mayoría de los mamíferos no tenían tamaños muy sexualmente dimórficos. Sin embargo, una revisión más reciente basada en las proporciones de masa corporal macho-hembra de 1370 especies de mamíferos concluyó que, con base en un límite del 10 %, los mamíferos eran en promedio dimórficos con los machos más grandes que hembras (Lindenfors et al. 2007). A pesar del impresionante tamaño de la muestra, su medida de las proporciones de masa corporal (sin tener en cuenta la variación en cada especie y sexo) y el umbral arbitrario para el dimorfismo requieren un nuevo análisis. Revisamos la literatura sobre la masa corporal de los mamíferos, recopilando datos sobre más de 300 especies que incluían medias y variaciones en la masa corporal específicas del sexo (los variaciones fueron particularmente difíciles de encontrar). Usando puntos de corte basados ​​en medias y desviaciones estándar, nuestros resultados respaldan la conclusión original de Ralls: la mayoría de los mamíferos no tienen dimorfismo sexual de tamaño.