ABS 2022
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First Observations of Harbor Porpoise Matings in Alaska & Preliminary Results from Photo ID Matching
Deborah D Boege Tobin1, 2, Marc A. Webber3,4, Bruce A. Schulte1,5. 1University of Alaska Anchorage, Homer, AK, United States; 2Alaska Center for Conservation Science-Kachemak Bay National Estuarine Research Reserve, Homer, AK, United States; 32The Marine Mammal Center, Sausalito, CA, United States; 4California Academy of Sciences, San Francisco, CA, United States; 5Western Kentucky University, Bowling Green, KY, United States

Harbor porpoises (Phocoena phocoena; HAPO) have a reputation for being inconspicuous and thus until recently have been under-examined despite their common nearshore occurrence across a wide range in the Northern Hemisphere. For the past 7 yr, we have studied this species which regularly occurs in a small lagoon near Homer, Alaska. HAPO, along with harbor seals (Phoca vitulina) and northern sea otters (Enhydra lutris), have a near-continuous presence in this rich microenvironment. Herein, we describe our photo identification work, recaptures, and two left-lateralized observations of aerial mating behavior, the first two records for Alaska. A recent description of HAPO mating habits in San Francisco Bay revealed that males often become fully or partially airborne as a consequence of rapid sexual approaches to females (69% of mating attempts, n=85) and aerial behavior occurred only in a mating context. Furthermore, mating attempts were always left-lateralized (100% of approaches, n=142). Recently, we expanded our study area to other areas in Kachemak Bay, Alaska, and plan to examine habitat use, mating and foraging behavior, watercraft disturbance and define conservation hot-spots.

Portuguese Version

Os botos (Phocoena phocoena; HAPO) têm a reputação de serem imperceptíveis e, portanto, até recentemente foram subexaminados, apesar de sua ocorrência comum perto da costa em uma ampla faixa no Hemisfério Norte. Nos últimos 7 anos, estudamos esta espécie que ocorre regularmente em uma pequena lagoa perto de Homer, no Alasca. HAPO, juntamente com focas (Phoca vitulina) e lontras marinhas do norte (Enhydra lutris), têm uma presença quase contínua neste rico microambiente. Aqui, descrevemos nosso trabalho de identificação de fotos, recapturas e duas observações lateralizadas à esquerda do comportamento de acasalamento aéreo, os dois primeiros registros para o Alasca. Uma descrição recente dos hábitos de acasalamento do HAPO na Baía de São Francisco revelou que os machos geralmente ficam totalmente ou parcialmente no ar como consequência de abordagens sexuais rápidas às fêmeas (69% das tentativas de acasalamento, n = 85) e o comportamento aéreo ocorreu apenas em um contexto de acasalamento. Além disso, as tentativas de acasalamento foram sempre lateralizadas à esquerda (100% das aproximações, n=142). Recentemente, expandimos nossa área de estudo para outras áreas na Baía de Kachemak, no Alasca, e planejamos examinar o uso do habitat, comportamento de acasalamento e forrageamento, distúrbios de embarcações e definir pontos quentes de conservação.

Spanish Version

Las marsopas de puerto (Phocoena phocoena; HAPO) tienen la reputación de pasar desapercibidas y, por lo tanto, hasta hace poco tiempo no se habían examinado a pesar de su presencia común cerca de la costa en una amplia gama en el hemisferio norte. Durante los últimos 7 años, hemos estudiado esta especie que ocurre regularmente en una pequeña laguna cerca de Homer, Alaska. HAPO, junto con las focas comunes (Phoca vitulina) y las nutrias marinas del norte (Enhydra lutris), tienen una presencia casi continua en este rico microambiente. En este documento, describimos nuestro trabajo de fotoidentificación, recapturas y dos observaciones lateralizadas a la izquierda del comportamiento de apareamiento aéreo, los dos primeros registros para Alaska. Una descripción reciente de los hábitos de apareamiento de HAPO en la Bahía de San Francisco reveló que los machos a menudo se vuelven total o parcialmente en el aire como consecuencia de los rápidos acercamientos sexuales a las hembras (69% de los intentos de apareamiento, n=85) y el comportamiento aéreo ocurrió solo en un contexto de apareamiento. Además, los intentos de apareamiento siempre fueron lateralizados a la izquierda (100% de los enfoques, n=142). Recientemente, ampliamos nuestra área de estudio a otras áreas en Kachemak Bay, Alaska, y planeamos examinar el uso del hábitat, el comportamiento de apareamiento y alimentación, la perturbación de las embarcaciones y definir los puntos críticos de conservación.