ABS 2022
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Effect of the temperature on the performance of a lizard in two different cognitive tasks
Ingrid Carolina Morales-Méndez1, Maria de Lourdes Ruiz-Gómez1, Petra Sánchez-Nava1, Carlos Alejandro Rangel-Patiño2. 1Universidad Autónoma del Estado de México, Toluca, México, Mexico; 2Tecnológico de Estudios Superiores De Huixquilucan, Huixquilucan, México, Mexico

Cognitive functions can be affected by abiotic factors like temperature or oxygen availability. The impact of temperature on animals is known as thermic stress, and it has variable effects on fishes and humans depending on the complexity of the task performed. In lizards, there’s little information, but we know that incubation temperature affects learning ability, the size and density of neurons, personality, and survival rates. Therefore, we aimed to fill this gap by examining the effect of 3 temperatures on the cognitive performance of the lizard Aspidoscelis costatus costatus in 2 tasks of different complexity. We collected 34 lizards (SVL 76.24 ± 7.16) and assigned them to three temperature treatments, high (40-42°C, n=11), optimal (36-38°C, n=11) and low (27-29°C, n=12). Each individual had to complete the two tasks 15 times. The simple task consisted of getting across a bare arena to retrieve food while in the complex task they had to navigate between transparent barriers to gain access to food. The results are discussed in light of the implications of temperature in the performance of lizards under simple and complex tasks and on the significance for other taxa.

Spanish Version

Las funciones cognitivas pueden afectarse por factores abióticos como la temperatura o disponibilidad de oxígeno. El impacto de la temperatura en los animales es conocido como estrés térmico y tiene diferentes efectos en peces y humanos dependiendo de la complejidad de la tarea que se realice. En lagartijas, existe poca información, se sabe que la temperatura de incubación afecta el aprendizaje, tamaño y densidad de neuronas, personalidad y tasas de supervivencia. Por lo tanto, nuestro objetivo es llenar este vacío examinando el efecto de 3 temperaturas en el desempeño cognitivo de la lagartija Aspidoscelis costatus costatus en 2 tareas de diferente complejidad. Colectamos 34 lagartijas (LHC 76.24 ± 7.16) y las asignamos a uno de los tres tratamientos de temperatura: alta (40-42°C, n=11), óptima (36-38°C, n=11) y baja (27-29°C, n=12). Cada individuo completó ambas tareas 15 veces, La tarea simple consistió en atravesar una arena para recuperar la comida, mientras que en la compleja navegaron entre barreras transparentes para acceder a ella. Los resultados se discuten a la luz de las implicaciones de la temperatura en el desempeño de las tareas y la importancia para otros taxones.