ABS 2022
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Behavioral insights into extreme morphology: the imaginal molt in a treehopper (Hemiptera: Membracidae)
Ximena Miranda. Escuela de Biologia, Universidad de Costa Rica, San Jose, San Jose, Costa Rica

The first thoracic sclerite (pronotum) has expanded, with elaborate three-dimensional shapes that include spines, hairy bulbs, semi-spheres, and spiky umbrellas in treehoppers. These extreme shapes have caught the attention of researchers for decades, but the developmental mechanisms by which they are produced are still largely unknown. The imaginal molting behavior of Ennya chrysura and Polyglypta costata was filmed and studied in detail to understand how pronotal expansion occurs. The results indicate that both behavior and hydraulic expansion are involved, as suggested by the timing and coordination of muscle contractions simultaneous with wing and pronotal extension. Future detailed observations of imaginal molting behavior will hopefully illuminate the mechanisms of phenotypic plasticity in treehopper evolution.  

Spanish Version

El primer esclerito torácico (pronoto) se ha expandido, con formas tridimensionales elaboradas que incluyen espinas, bulbos, semi-esferas y sombrillas picudas en los membrácidos. Estas formas extremas han capturado la atención de investigadores por décadas, pero los mecanismos de desarrollo que las producen se entienden poco todavía. El comportamiento de muda imaginal en Ennya chrysura Polyglypta costata se filmó y estudió en detalle para comprender cómo ocurre la expansión pronotal. Los resultados indican que tanto el comportamiento como la expansión hidráulica están involucrados, por lo que sugieren los tiempos y la coordinación de contracciones musculares simultáneas con la extensión de las alas y el pronoto. Futuras observaciones detalladas del comportamiento de muda imaginal podrían ayudar a entender los mecanismos de plasticidad fenotípica en la evolución de los membrácidos.